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Das Sibirische Einhorn: Eine erstaunliche prähistorische Kreatur!

Es gibt viele Legenden über die Ursprünge des Einhorns, aber welchen sollte man glauben? Zum Beispiel wird das Einhorn in der Bibel erwähnt. Das ist eine Tatsache, aber handelt es sich dabei um das wunderschöne weiße Einhorn, das wir alle kennen? Einige Quellen wie der Historiker Ktesias aus dem 5. Jahrhundert v. Chr. beschreiben ein Tier mit nur einem Horn und einem schweren, massiven Körper. Um welche Kreatur könnte es sich also handeln? Die Antwort könnte das Sibirische Einhorn sein: Wir werden dieses erstaunliche Tier in diesem Artikel erforschen!

1) Das Sibirische Einhorn: Ein Dinosaurier-Einhorn?

Lange Zeit wurde angenommen, dass das Sibirische Einhorn vor 200.000 bis 100.000 Jahren ausgestorben sei. Heute weiß man, dass diese Kreatur, die einem riesigen Nashorn ähnelt, etwa 2 Millionen Jahre bis vor 10 000 Jahren gelebt hat - vom Pleistozän bis in die Neuzeit. Das weiß man dank der Datierung fossiler Knochen, aber man weiß nicht, wie und warum die Art ausgestorben ist. Man könnte sie daher fast als "Einhorn-Dino" bezeichnen!

Diese Kreatur wurde erstmals Anfang des 18. Jahrhunderts in Russland entdeckt und später von Johann Fischer von Waldheim im Jahr 1808 beschrieben und benannt. Es erhielt den Namen Elasmotherium - ein Name, der so viel wie "plattgedrücktes Tier" bedeutet! Heute gibt es nur noch fünf Arten von Nashörnern, aber zu verschiedenen Zeiten in der Vergangenheit gab es bis zu 250 verschiedene Arten. Eine der beeindruckendsten unter ihnen war natürlich das sibirische Einhorn!

sibirisches einhorn

Für diejenigen, die sich mit der Tierwelt der letzten Eiszeit beschäftigen, war eines der bedeutendsten Ereignisse dieser Periode das Aussterben der Megafauna. In ihr verschwanden viele große, ikonische Arten wie das Wollmammut, der Irische Elch und der Säbelzahntiger.

Professor Adrian Lister, Forscher am Museum, erklärt: "Diese Megafauna begann erst vor etwa 40.000 Jahren wirklich zu verschwinden. Das Elasmotherium, dessen scheinbares Aussterbedatum 100.000 Jahre zurückliegt, wurde daher nicht als Teil desselben Ereignisses betrachtet. In den letzten Jahren gab es jedoch einige Hinweise darauf, dass dieses Aussterbedatum falsch sein könnte. Wir haben einige Exemplare datiert - wie den wunderschönen vollständigen Schädel, den wir im Museum haben - und zu unserer Überraschung kamen sie auf weniger als 40.000 Jahre", erklärt Adrian.

Verschiedene Theorien über die Morphologie, Ernährung und Gewohnheiten des sibirischen Einhorns führten zu großen Abweichungen in seiner Rekonstruktion. Einige zeigen das Tier trabend wie ein Pferd mit einem Horn, andere gebeugt mit dem Kopf auf dem Boden wie ein Bison und wieder andere im Sumpf versunken wie ein Nilpferd. Die Verwendung des Horns, die Tatsache, ob ein Horn vorhanden war oder nicht, und die Größe des Horns waren Themen, die Fragen aufwarfen. Die statistischen Korrelationen der modernen Paläontologie haben einen Großteil der Spekulationen zu diesem Thema beseitigt, auch wenn einige Details weiterhin unbestimmt sind. Lies auch unseren Blogartikel über die Bedeutung des Einhorns und seine Legenden! =)

 Einhorn Bibel

Verschiedene Fotos des sibirischen Einhorns zeigen dieses Säugetier auf sehr unterschiedliche Weise. Einige Bilder zeigen es als haarloses Nashorn, andere zeigen es mit einem dichten Fell bedeckt. Obwohl sich die Paläontologen im Moment nicht ganz sicher sind, wird angenommen, dass dieses Säugetier einen Pelzmantel hatte, um es warm zu halten.

Eine der interessantesten Tatsachen über das sibirische Einhorn ist, dass dieses Tier mehrere Namen trägt. Obwohl sein offizieller und wissenschaftlicher Name Elasmotherium lautet, war es auch unter den Namen Riesennashorn, Steppennashorn und Sibirisches Riesennashorn bekannt. Es war ein Säugetier, das mit dem Wollnashorn verwandt war, das auch unter dem Namen Coelodonta bekannt ist. Und es könnte auch mit einem anderen Dinosaurier verwandt sein! Möchtest du mehr darüber erfahren? Dann lies die unglaubliche Geschichte des prähistorischen Einhorns: Tsintaosaurus!

Diese Tiere waren über 6 Meter lang und wogen etwa 4 Tonnen. Es handelte sich also um ein echtes riesiges Einhorn aus der Eiszeit, das bis zu zweimal so viel wog wie ein modernes Nashorn! Erstaunlich: Trotz seiner massiven Größe und seines prominenten Schulterhöckers wird vermutet, dass das sibirische Einhorn tatsächlich für den Geschwindigkeitslauf geeignet war 💨!

elasmotherium

Sie liefen auf allen vier Beinen und hatten ein großes Horn auf der Nase. Dieses Horn bestand aus Keratin (das gleiche wie das menschliche Haar). Paläontologen glauben, dass dieses Horn nicht zum Schutz, sondern zum Anlocken von Gefährten verwendet wurde. Trotz allem glauben Wissenschaftler, dass dieses Horn eine Länge von 1,5 bis 2 Metern erreichen konnte! 😲

Die Sibirischen Einhörner gehören zur Unterordnung der "Ceratomorpha". Sie werden so genannt, weil ihre Familien, wie die Rhinozerotiden, zu denen auch das Elasmotherium gehört, durch Hufe oder Hörner und Hufe aus Keratin gekennzeichnet sind, der gleichen Substanz, aus der auch das Haar besteht. Diese Keratinstrukturen scheinen sich im Mesozoikum gebildet zu haben, ein Überbleibsel beim Menschen sind die Fingernägel.

Ein Horn aus Keratin muss von einem Horn aus Knochen und einem Stoßzahn unterschieden werden. Knochen bildet die Basis der meisten Hörner, aber in einigen Fällen besteht das Horn vollständig aus Knochen. Ein Stoßzahn ist ein modifizierter Eck- oder Schneidezahn. Nashörner hatten Stoßzähne, das sibirische Einhorn jedoch nicht. Zwei Fragen sind noch offen: Waren sie gehörnt oder hornlos, behaart oder unbehaart? Die meisten Nashörner haben und hatten Hörner, aber es gibt auch einige Fälle ohne Hörner, und die meisten sind oder waren behaart, wie das Wollnashorn. Erfahre noch mehr ungewöhnliche Fakten über das sibirische Einhorn, genau hier! =)

Einhorn Dinosaurier

Das Elasmotherium war ein Pflanzenfresser, es lebte also von dem Pflanzenmaterial seiner Zeit, ähnlich wie ein Elefant. Seine Anatomie ließ darauf schließen, dass es in recht offenen Grasebenen lebte und fast ausschließlich im Gras weidete. Seine ungewöhnlichen Zähne scheinen ebenfalls sehr gut an diese Art von Weidehaltung angepasst zu sein. Wahrscheinlich bewegte er sich über weite Strecken, um die verschiedenen Gräser nutzen zu können. Möglicherweise bewegte es sich in einer Herde, um sich vor Raubtieren zu schützen, die es zu dieser Zeit gegeben haben könnte.

Ein Beweis dafür, dass das sibirische Einhorn ein Weidegänger war, ist der Zahnabrieb und die Morphologie der Tiere. Wie alle Nashörner hatte auch das sibirische Einhorn für die Pflanzenfresserei entwickelte Wangenzähne: zwei Prämolaren und drei Molaren (ursprünglich für fünf Molaren gehalten), keine Schneidezähne, keine Eckzähne. Wo manche Tiere die Schneidezähne als Stoßzähne behielten, hatte das sibirische Einhorn stattdessen eine löffelförmige Symphyse bzw. Spitze des Unterkiefers und ein Rostrum bzw. Schnabel des Oberkiefers, das als knöcherne Basis für einen Mechanismus zum Greifen und Zerreißen des labialen Weichgewebes diente. Gras, ein sehr hartes Fasermaterial, enthält Phytolithen, mikroskopisch kleine Körnchen, die hauptsächlich aus Siliziumdioxid bestehen und wie Sandpapier auf die Backenzähne der Weidetiere wirken. Ihre Wangenzähne entwickelten sich daher mit großen Kronen (Hypsodontie). Es scheint einen Zusammenhang zwischen dem Grasen und der Hypsodontie zu geben.

Was ihr Verhalten betrifft, so ähnelt es wahrscheinlich dem der heutigen Nashörner, die in ihrem Lebensraum eher einzelgängerisch und verstreut leben.

sibirisches einhorn rekonstruktion

2) Das letzte Einhorn mit dem Urmenschen?

Diese natürliche Seltenheit war vielleicht einer der Faktoren, die dazu führten, dass das sibirische Einhorn ausstarb. Es geschah ungefähr zur gleichen Zeit, als die Neandertaler ausstarben, und einige Zeit, bevor Höhlenbären und Tüpfelhyänen zum letzten Mal in Europa gesehen wurden.

Das bedeutet, dass diese Tiere Eurasien mit den modernen Menschen und den Neandertalern geteilt hätten, aber es ist unwahrscheinlich, dass sie bis zu ihrem Aussterben gejagt wurden. Es gibt im Übrigen keine Beweise dafür, dass sie etwas damit zu tun gehabt hätten. Man kann es zwar nicht ausschließen, aber es gibt an keiner der bisher bekannten Fundstellen eine archäologische Verbindung dieser Kreatur mit Menschen in irgendeiner Weise.

Im Gegenteil, es ist viel wahrscheinlicher, dass ihr Aussterben das Ergebnis der dramatischen Klimaschwankungen war, die in dieser Zeit auftraten, verbunden mit der Lebensweise als Weidetier und der geringen Anzahl von Individuen. Die Umwelt, in der das Tier lebte, scheint sich zum Zeitpunkt seines Aussterbens stark verändert zu haben. Es ist daher durchaus plausibel, dass das Tier, wenn es anfangs selten war, relativ stark vom Aussterben bedroht gewesen wäre.

Fossil Einhorn Sibirien

DNA aus einigen der Fossilien des sibirischen Einhorns konnte von australischen Forschern extrahiert werden: Es war das erste Mal, dass DNA von Elasmotherium gefunden wurde. Dies brachte die Frage nach dem Platz des sibirischen Einhorns und aller anderen Mitglieder der gleichen Gattung im Evolutionsbaum des Nashorns einen Schritt weiter.

Es stellt sich heraus, dass sich die alte Gruppe vor etwa 43 Millionen Jahren von der modernen Nashorngruppe getrennt hat. Das bedeutet, dass das sibirische Einhorn die letzte Art einer ganz besonderen und sehr alten Linie war, als es in den eurasischen Ebenen ausstarb.

Dieses Nashorn starb schließlich während der letzten Eiszeit vor etwa 10.000 Jahren aus. Das bedeutet, dass es den Siedlern in Eurasien zu dieser Zeit wahrscheinlich gut bekannt war. Es bildete wahrscheinlich auch die Grundlage für die Mythologie des Einhorns, die sich über Tausende von Jahren hielt.

 Einhorn Nashorn

Geschichten über einhornige Fabelwesen finden sich in der gesamten russischen Literatur und später auch in der indischen und persischen Literatur. Diese Geschichten wurden dann wahrscheinlich entweder durch mündliche Überlieferung oder durch Wandermönche nach Europa gebracht, wo sie zu den Geschichten über die Einhörner wurden, die wir heute kennen.

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Du weißt jetzt mehr über das berühmte sibirische Einhorn, das wahrscheinlich die erste Kreatur war, die als Einhorn bezeichnet wurde, und wahrscheinlich der Ursprung des späteren Weißen Einhorns ist! Mit diesem kulturellen Hintergrund in der Tasche wirst du nun also glaubwürdiger sein, wenn du von dem magischen Pferd erzählst, und du kannst beweisen, dass es das Einhorn gibt!

Aber mit dem Wissen ist es nicht getan: Um den märchenhaftesten Trend aller Zeiten zu verbreiten, musst du ein echtes Einhorn werden! Und das geht am besten, wenn du dich selbst als Einhorn verkleidest. Besorge dir das bequemste, zauberhafteste und süßeste Kleidungsstück, das es gibt: den Einhorn-Onesie! Klicke einfach auf das Bild unten, um unsere Auswahl zu sehen.

Einhorn Onesie

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